RENDEZ-VOUS CULTURE

PAR MARGUERITE NATTER

POURQUOI LA CAROTTE ORANGE AUX MURS DES TABACS ?

Les véritables carottes de tabac, XIXe siècle

Les véritables carottes de tabac, XIXe siècle

 

Cela fait longtemps que cette curieuse enseigne m’intriguait. J’ai décidé d’en rechercher l’histoire. J’avais peut-être un indice : « J’ai du bon tabac dans ma tabatière (…) J’en ai du fin et du bien râpé… » Râpé comme la carotte ?

La chansonnette, attribuée à l’abbé de l’Attaignant (XVIIIe siècle), révèle une de ces coutumes que nos cigarettes automatiques n’ont pas connues. Dans le temps, comme disent les anciens, on se procurait le tabac en petits rouleaux de feuilles torsadées, les carottes de tabac, qui prenaient des allures de légumes surtout lorsqu’on en râpait les extrémités pour obtenir les fins copeaux, à rouler ou à mâcher.

A l’origine on signalait un débit de tabac par une statue de turc fumant le chibouque (pipe à long tuyau de bois et fourneau de terre d’Anatolie) ou par une carotte stylisée. En 1906, la carotte de tabac se standardisa et devint obligatoire. Désormais, le losange rouge-orangé est lumineux et marqué des cinq lettres du mot tabac.

 

8 DATES-CLES DE L’HISTOIRE DU TABAC 

1492      Christophe Colomb découvre l’Amérique et s’aperçoit que les Indiens fument une plante nommée
              petum

1520      Les premières graines de tabac sont rapportées en Europe

1561      Jean Nicot envoie des feuilles de tabac râpées à Catherine de Médicis, reine de France

1629      Richelieu crée le premier impôt sur le tabac

1681      Colbert instaure le monopole d’Etat de la vente et la fabrication du tabac.

1809      La nicotine est découverte par Louis Nicolas Vauquelin

1830      Les premières cigarettes fabriquées de façon industrielle apparaissent

2015      La fumée tue et le bar t’abat

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